Rio Tinto heeft een financiële overeenkomst gesloten met de overheid van het West-Afrikaanse Guinee voor de ontwikkeling van een ijzerertsmijn en bijbehorende infrastructuur. Daarmee is mogelijk 20 miljard dollar gemoeid, aldus de Australische mijnbouwkolos dinsdag.

Het akkoord brengt de onderhandelingen over de aanleg van een spoorlijn en een haven wellicht in een stroomversnelling.

Rio Tinto werkt bij het project samen met Aluminium Corp of China (Chinalco) en International Finance Corp (IFC). De regio Simandou in Guinee geldt als 's werelds grootste ongerepte ertsafzetting. Volgens Rio Tinto kan de mijn jaarlijks 100 miljoen ton erts produceren.

Mocht het project doorgaan, dan kan Guinee waarschijnlijk rekenen op een verdubbeling van het bruto binnenlands product. Bovendien levert het project 45.000 banen op.