Het Duitse BMW, 's werelds grootste producent van luxeauto's, is in het eerste kwartaal op een hogere winst uitgekomen. 

Dit ondanks de gestegen uitgaven voor de ontwikkeling van nieuwe modellen en de uitbreiding van capaciteit. Dat blijkt uit cijfers die BMW dinsdag naar buiten bracht.

De nettowinst ging met ruim 11 procent omhoog tot bijna 1,5 miljard euro en de omzet steeg met circa 4 procent tot 18,2 miljard euro in vergelijking met een jaar eerder.

In het afgelopen kwartaal verkocht het moederconcern van de merken BMW, Mini en Rolls-Royce een recordaantal auto's, geholpen door een sterke vraag naar de sportieve terreinwagens van BMW.

''We hebben een sterke start van het jaar gemaakt, met nieuwe recordcijfers'', aldus topman Norbert Reithofer in een toelichting. Het concern uit München verwacht dat de verkoop van de gehele groep dit jaar voor het eerst boven de 2 miljoen zal uitkomen. In het eerste kwartaal kwam de verkoop uit op 487.000 stuks.