Mediaconcern News Corp neemt de uitgever van damesromans Harlequin over van het Canadese Torstar Corporation. Dat maakt het bedrijf van mediatycoon Rupert Murdoch vrijdag bekend.

Harlequin, in Nederland vooral bekend van de Bouquet-reeks, zal onderdeel worden van News Corp-dochter HarperCollins. Harlequin geeft maandelijks meer dan honderdtien titels uit, die door circa 1300 auteurs worden geschreven.

De boekjes worden in meer dan honderd landen verkocht, wereldwijd meer dan honderddertig miljoen per jaar.

De overnamesom bedraagt 455 miljoen Canadese dollar (299 miljoen euro) en wordt geheel in contanten betaald. De omzet van Harlequin kwam vorig jaar uit op 398 miljoen Canadese dollar.