Het Britse Lloyds Banking Group heeft de winst in het eerste kwartaal met 22 procent zien stijgen. De bank profiteerde van kostenbesparingen en het aantrekken van de Britse economie, zo bleek donderdag.

De winst voor belastingen en eenmalige kosten steeg tot 1,8 miljard pond (circa 2,2 miljard euro), van 1,5 miljard pond in dezelfde periode vorig jaar. Analisten rekenden op een winst van 1,7 miljard pond.

Lloyds hoefde in het eerste kwartaal minder af te schrijven op slechte leningen. De afschrijvingen daalden met bijna 60 procent tot 431 miljoen pond.

Ook wist de bank de rentemarge, het verschil tussen de opbrengsten op leningen en de kosten om die te financieren, te verbeteren tot ruim 2,3 procent. Voor heel 2014 voorspelt Lloyds nu een rentemarge van 2,4 procent.

De bank is sinds de financiële crisis in 2008 voor bijna een kwart in handen van de Britse staat.