Het Amerikaanse farmacieconcern Merck heeft in het eerste kwartaal een 4 procent lagere omzet behaald dan een jaar eerder. 

Dat kwam door nadelige wisselkoerseffecten en doordat de patenten op een aantal medicijnen zijn verkopen, zo meldde het bedrijf dinsdag.

De omzet kwam uit op 10,3 miljard dollar (7,4 miljard euro), tegen 10,7 miljard dollar een jaar eerder. Met name dankzij kostenbesparingen steeg de nettowinst wel, van 1,6 naar 1,7 miljard dollar.

Exclusief de kosten van overnames en reorganisaties bedroeg de winst 2,6 miljard dollar ofwel 0,88 dollar per aandeel, meer dan analisten gemiddeld verwachtten.

Winstverwachting

Merck handhaafde zijn eerder afgegeven winstverwachting. Uitgaande van de huidige wisselkoersen verwacht de medicijnenproducent een jaaromzet tussen de 42,4 en 43,2 miljard dollar. Het bedrijf verwacht dit jaar minder uit te geven aan onderzoek en marketing dan in 2013.