Apple zou een meerderheidsbelang willen nemen in een Japanse joint venture tussen Sharp en het Taiwanese bedrijf Powerchip, dat zich richt op het produceren van chips voor smartphoneschermen.

Dat meldt de Japanse krant Nikkei. Het aandeel van 55 procent is momenteel in het bezit van Renesas Electronics, de afdeling die Apple wil overnemen heet Renesas SP Drivers. Sharp heeft een kwart van het bedrijf in handen, Powerchip 20 procent.

Renesas is de grootste fabrikant van chips voor kleine tot middelgrote LCD-schermen, en is verantwoordelijk voor een derde van de wereldwijde productie van dat type chips.

De chips bepalen onder meer de kwaliteit op het gebied van kleur en resolutie, en bepalen ook voor een belangrijk deel hoe energiezuinig het scherm is. 

Met de investering, die Apple naar verluidt voor het einde van de zomer wil afronden, zou het bedrijf haar technologie op het gebied van LCD-schermen meer in eigen beheer willen brengen ter bescherming tegen concurrenten.