Het Duitse autoconcern BMW gaat 1 miljard dollar (727 miljoen euro) investeren in de uitbreiding van zijn fabriek in Spartanburg in de Amerikaanse staat South Carolina.

De faciliteit zal daarmee de grootste worden van het gehele bedrijf. De investering werd vrijdag ter plekke aangekondigd door BMW-topman Norbert Reithofer.

Door de uitbreiding moet de productiecapaciteit met 50 procent worden verhoogd aan het einde van 2016 tot 450.000 voertuigen. Het aantal werknemers zal met 800 groeien tot 8800.

Bij de fabriek in Spartanburg gaat BMW naast andere modellen de nieuwe sportieve terreinauto X7 bouwen, die wereldwijd zal worden verkocht. Het is de enige fabriek van BMW in Noord-Amerika.

De grootste fabriek van het Beierse automerk staat nu nog in Dingolfing met een productiecapaciteit van 342.000 auto's in 2013. Bij die vestiging bouwt BMW onder meer de 3-, de 5- en de 7-serie.