Advanced Metallurgical Group (AMG) ziet de eerste tekenen van verbeteringen in de markt. De prijsdalingen van diverse metalen nemen af en de orders op het gebied van kapitaalgoederen zaten in februari stevig in de lift.

Daarnaast verwacht het bedrijf dit jaar goede vorderingen te kunnen maken bij het optimaliseren van zijn aanbod. Dat stelde topman Heinz Schimmelbusch donderdag in een interview met AFN.

De producent van specialistische metalen heeft de afgelopen 2 jaar veel last gehad van scherpe prijsdalingen. Die zetten de resultaten van het bedrijf vorig kwartaal nog stevig onder druk en zadelden AMG over heel 2013 op met een nettoverlies van 41,5 miljoen dollar.

Inmiddels dienen zich echter de eerste tekenen aan dat de algehele prijsdalingophoudt, stelde Schimmelbusch. ''Sommige metalen tonen tekenen van leven, waardoor het mogelijk is dat niet alle prijzen dit jaar zullen dalen. Dat kan wellicht voor een ommekeer zorgen.''

Herstel

De zwakte op de metaalmarkt werd volgens de Oostenrijker de afgelopen tijd weerspiegeld op de markt voor de kapitaalgoederen die AMG levert, waar orders werden uitgesteld. Op dit gebied ziet hij inmiddels echter ook positieve signalen. ''De orders stegen in februari tot het hoogste niveau in tijden en lagen die maand 100 procent boven het niveau van januari.''

De eerste positieve signalen steunen Schimmelbusch naar eigen zeggen in de verwachting dat de resultaten van AMG dit jaar beter zullen zijn dan vorig jaar. ''Als dit doorzet zouden we een bevredigend herstel moeten zien'', stelde hij. ''We zijn wat meer ontspannen geworden over het scenario voor de prijzen, terwijl we de kasstroom ondanks de prijsdalingen hebben weten te verbeteren.''

Stroomlijnen

Analisten zetten woensdag vraagtekens bij de prognoses van AMG voor 2014. Schimmelbusch liet zich daardoor echter niet uit het veld slaan. ''De toekomst is onzeker, maar ik ben van nature een optimistisch persoon. Daarom zijn we erin geslaagd in een situatie met sterk dalende prijzen de kasstroom te verbeteren en de schuld op eigen kracht te verlagen.''

AMG heeft zijn grote metaalportfolio onder de loep genomen, in een poging zijn activiteiten meer te stroomlijnen. Op dit moment is het bedrijf druk bezig diverse onderdelen te verkopen, maar Schimmelbusch wilde niet aangeven om welke activiteiten het gaat.

Dit jaar kan er vooruitgang in het proces worden verwacht, maar aan een specifieke termijn wilde hij zich niet committeren. Bij de stroomlijning van het aanbod wordt niet alleen gekeken naar de verkoop van onderdelen, maar ook naar de uitbreiding van de overblijvende activiteiten.