De graadmeters op Wall Street bleven woensdag hangen rond de slotstanden die op dinsdag werden bereikt. 

Volgens handelaren zijn beleggers na een reeks tegenvallende macrocijfers onzeker over de kracht van het economische herstel in de Verenigde Staten. Eerder op de dag bleek dat de werkgelegenheid in Amerika minder sterk is toegenomen dan verwacht.

De Dow-Jonesindex sloot nagenoeg onveranderd op 15.440,23 punten. De S&P 500-index daalde 0,2 procent tot 1751,64 punten en de Nasdaq leverde 0,5 procent in tot 4011,55 punten.

De S&P 500 heeft dit jaar tot nu toe meer dan 5 procent ingeleverd. Bestuursvoorzitter Laurence Fink van 's werelds grootste vermogensbeheerder ziet dat echter als ''een gezonde correctie, niet als het loslaten van het huidige economische groeitempo''. Fink zei geen gedragsverandering te zien bij langetermijnbeleggers.

Loonstrookverwerker ADP becijferde dat er in januari 175.000 banen zijn gecreëerd in de Amerikaanse private sector, terwijl economen gemiddeld uitgingen van 185.000 banen. In december nam de werkgelegenheid nog toe met 227.000 arbeidsplaatsen. Het cijfer loopt vooruit op het officiële banenrapport van de Amerikaanse overheid, dat vrijdag gepubliceerd wordt. Economen verwachten dan een toename van 184.000 banen na een tegenvallende 74.000 in december.

De tegenvaller van ADP woog zwaarder dan een groter dan verwachte toename van de bedrijvigheid in de Amerikaanse dienstensector. De inkoopmanagersindex, die de bedrijvigheid weerspiegelt, steeg van 53,0 in december tot 54,0 vorige maand. Economen voorzagen een toename tot 53,7.

Beleggers moesten het stellen met een vrij karige hoeveelheid resultaten uit het bedrijfsleven. Farmaceut Merck maakte bekend dat de omzet vorig jaar met 7 procent is gedaald tot 44 miljard dollar (32,5 miljard euro) door het wegvallen van patentbescherming en negatieve wisselkoerseffecten. Het aandeel sloot desondanks een fractie hoger. Na de slotbel presenteren Twitter (min 0,5 procent) en Walt Disney (plus 1 procent) hun kwartaalcijfers.

De euro noteerde 1,3536 dollar tegen 1,3517 dollar bij het slot van de Europese beurzen. De prijs van Amerikaanse olie steeg 4 cent tot 97,22 dollar per vat. Brentolie steeg 0,3 procent tot 106,13 dollar per vat.