De Amerikaanse farmaceut Merck heeft in 2013 de wereldwijde omzet met 7 procent zien dalen tot 44 miljard dollar (32,5 miljard euro), door het wegvallen van patentbescherming en negatieve wisselkoerseffecten. 

Dat maakte Merck woensdag bekend.

De nettowinst bedroeg 4,4 miljard dollar, tegen 6,1 miljard dollar in 2012. Merck had last van toenemende concurrentie van goedkope namaakmedicijnen na het verlopen van patentbescherming op eigen geneesmiddelen. 

Verder stonden de in het buitenland behaalde resultaten onder druk door de sterkere dollar.

In het vierde kwartaal werd een omzet gerealiseerd van 11,3 miljard dollar en bedroeg de nettowinst 781 miljoen dollar. De aangepaste winst per aandeel viel iets lager uit dan gemiddeld was verwacht.

Merck gaf aan voor 2014 een omzet te verwachten van 42,4 tot 43,2 miljard dollar op basis van huidige wisselkoersen.