Apple heeft zondag bevestigd een overeenkomst te hebben gesloten met het Chinese telecombedrijf China Mobile. Geruchten over de deal deden al langer de ronde.

Dat meldt persbureau AP zondagavond (Nederlandse tijd).

Apple slaat met de overeenkomst een belangrijke slag in het Aziatische land. China Mobile, dat in handen is van de Chinese overheid, is met meer dan 750 miljoen abonnees het grootste mobiele telecombedrijf ter wereld.

Apple wil vanaf 17 januari iPhones gaan aanbieden waarmee gebeld kan worden via het netwerk van China Mobile. Klanten kunnen vanaf woensdag al bestellingen plaatsen voor de iPhone 5S en 5C, zo laat Apple weten.

De Chinese markt voor mobiele telefonie biedt grote mogelijkheden. Tot dusverre wordt deze echter gedomineerd door toestellen van Chinese fabrikanten die draaien op Android.

Analisten vermoeden dat Apple 10 tot 40 miljoen meer telefoons zou kunnen verkopen door de overeenkomst. In de afgelopen 2,5 jaar zijn in China zo'n 50 miljoen iPhones verkocht.

China wil het grootste 4G-netwerk ter wereld hebben. Het winnen van nieuwe klanten door de iPhones zou daarbij moeten helpen.

Verklaring

Apple-topman Tim Cook liet in een verklaring weten grote mogelijkheden te zien in China. "China is een enorm belangrijke markt voor Apple en onze samenwerking met China Mobile geeft ons de mogelijkheid gebruikers van 's werelds grootste netwerk toegang te geven tot de iPhone", schreef hij.

Bekijk onze reviews van de supersnelle iPhone 5S en de plastic iPhone 5C