Een rechtbank in Californië heeft drie bedrijven veroordeeld tot een schadevergoeding van 1,1 miljard dollar (798 miljoen euro) in een langslepende zaak over verontreiniging door verf met lood.

Het gaat om de bedrijven Sherwin-Williams, National Lead Industries en levensmiddelenbedrijf Conagra Grocery Products. Het laatstgenoemde bedrijf is via een oude dochteronderneming bij de zaak betrokken.

Een dochteronderdeel van oliemaatschappij BP en het chemieconcern DuPont zijn vrijgesproken.

De zaak werd aangespannen door verschillende lokale autoriteiten in Californië, waaronder de steden San Diego en San Francisco. De betrokken bedrijven hebben vijftien dagen de tijd om bezwaar aan te tekenen tegen het vonnis.

Schadelijk

Volgens de advocaat van de aanklagers wisten bedrijven al sinds de jaren 30 dat loodverf schadelijk is voor kinderen. In 1978 werd het gebruik van loodverf verboden, maar er staan in Californië nog altijd miljoenen eerder gebouwde huizen met loodverf. 

Het geld zal worden gebruikt om de verf te vervangen, te isoleren of om inspecties uit te voeren.