De Arabische luchtvaartmaatschappij Etihad Airways is bezig met een boekenonderzoek bij haar zwaar verlieslatende Italiaanse branchegenoot Alitalia. 

Het bedrijf zal naar verwachting nog voor Kerstmis een besluit nemen over een eventuele investering. Dat meldde persbureau Reuters woensdag op gezag van bronnen die bekend zijn met de situatie. Een bedrag werd niet genoemd.

Etihad wordt al langer genoemd als mogelijke nieuwe aandeelhouder van Alitalia. Als niet-Europese luchtvaartmaatschappij kan het bedrijf een belang van maximaal 49 procent verwerven.

Air France-KLM, dat op bepaalde routes met Etihad samenwerkt, ziet zijn belang door de recente aandelenemissie van Alitalia verwateren van 25 naar circa 7 procent.

Zelf besloot het Frans-Nederlandse concern de emissie van 300 miljoen euro aan zich voorbij te laten gaan.