General Motors (GM) stopt eind 2017 met het produceren van auto's in Australië. Dat maakte de onderneming woensdag bekend.

De stap, waardoor 2900 werknemers bij dochter Holden hun baan verliezen, is een harde klap voor de autosector in het land.

Eerder al kondigde Ford aan in 2016, na zo'n 90 jaar, te stoppen in Australië. Ook het Japanse Toyota bekijkt de situatie in het land, waar de concerns veel last hebben van de dure dollar en hoge productiekosten. Mitsubishi vertrok al in 2008.

Volgens vakbonden staan, wanneer inclusief Toyota alle autofabrikanten Australië hebben verlaten, 50.000 banen op het spel. Dat is inclusief toeleveranciers. GM houdt overigens wel een verkoopnetwerk in de lucht.

GM neemt in het vierde kwartaal een last voor belastingen van 400 tot 600 miljoen dollar vanwege het stopzetten van de Australische activiteiten.