West-Europese staalbedrijven kunnen 2014 met enig vertrouwen tegemoetzien. Kredietbeoordelaar Fitch liet vrijdag weten ''iets verbeterde marktomstandigheden'' voor volgend jaar te verwachten.

Er is volgens Fitch sprake van een aantal positieve signalen, zoals een sterkere vraag naar staal vanuit de bouw en de autobranche.

De groei blijft volgens de kredietbeoordelaar wel bescheiden. De volumes zullen waarschijnlijk met 2 tot 3 procent toenemen ten opzichte van 2013. Dat geeft de prijs van staal een iets opwaartse druk.

Fitch waarschuwt echter ook voor onzekere factoren, zoals matige financieringsmogelijkheden voor bedrijven. Die zouden gedurende dit jaar nauwelijks zijn verbeterd.