De topman van Telecom Italia, Franco Bernabe, is van plan deze week zijn ontslag in te dienen, na het verlies van de steun van de belangrijkste aandeelhouder van het Italiaanse telecomconcern.

Dat meldde een ingewijde rond de zaak aan financieel persbureau Bloomberg.

Naar verluidt wil Bernabe op een bestuursvergadering op donderdag zijn ontslag indienen. De topman van postbedrijf Poste Italiane, Massimo Sarmi, wordt gezien als de meest waarschijnlijke opvolger van de 65-jarige Bernabe. Hij zou de favoriet zijn van de aandeelhoudersgroep Telco, die 22,4 procent van de aandelen bezit en wordt geleid door het Spaanse Telefónica.

Bernabe geeft sinds eind 2007 leiding aan Telecom Italia, na eerder ook al eens aan het hoofd te hebben gestaan van het bedrijf. Onder zijn leiderschap is het aandeel Telecom Italia sterk in waarde gedaald.

Bovendien gaat het bedrijf gebukt onder een schuld van bijna 29 miljard euro en dreigt kredietbeoordelaar Moody's de rating van Telecom Italia tot junkstatus te verlagen als er niet snel iets aan de schuld wordt gedaan.