Japanse toeleveranciers aan Amerikaanse autobouwers als General Motors (GM) en Ford hebben toegegeven dat ze een kartel vormden en zullen een boete van 740 miljoen dollar (548 miljoen euro) betalen.

Dat maakte de hoogste Amerikaanse aanklager, Eric Holder, vrijdag bekend.

Mitsubishi Electric, Hitachi Automotive Systems en zeven andere Japanse bedrijven maakten prijsafspraken en lieten onder meer GM, Ford, Chrysler en Toyota te veel betalen voor meer dan 5 miljard dollar aan bestelde onderdelen. 

Volgens Holder waren de fabrikanten daardoor duurder uit bij de productie van ten minste 25 miljoen auto's.

Hitachi, Mitsubishi en Mitsuba manipuleerden onder meer de prijzen van startmotoren, dynamo's en ruitensproeierinstallaties en betalen respectievelijk 195 miljoen, 190 miljoen en 135 miljoen dollar. Jtekt Corp, dat lagers en besturingssystemen leverde, betaalt ruim 103 miljoen dollar.