De economische problemen in Europa hebben kledingwinkelketen Esprit afgelopen boekjaar opgezadeld met het eerste verlies sinds het bedrijf in 1993 naar de beurs ging.

Dat maakte de in Hongkong gevestigde onderneming dinsdag bekend.

Esprit boekte een verlies van 4,4 miljard Hongkong dollar (427 miljoen euro) in het jaar dat eind juni werd afgesloten. Analisten voorspelden gemiddeld een min van 3,4 miljard Hongkong dollar.

Esprit haalt bijna 80 procent van zijn omzet uit Europa. Daar zijn de verkopen afgelopen tijd stevig gedaald, door de slechte economische omstandigheden en de hevige concurrentie van winkelketens als H&M en Zara. Bestuursvoorzitter José Manuel Martinez Gutierrez gaf aan dat zijn bedrijf dit boekjaar weer winst zal maken.