Luchtvaartmaatschappij Ryanair moet zijn belang in Aer Lingus beperken tot hoogstens 5 procent. 

Dat hebben Britse mededingingsautoriteiten bepaald.

Volgens de toezichthouders heeft Ryanair met zijn huidige belang van bijna 30 procent te veel invloed op het beleid van zijn Ierse branchegenoot, waardoor er te weinig concurrentie is.

Het eveneens Ierse Ryanair noemde die uitspraak totaal ongegrond en gaf aan er tegen in beroep te gaan. Ryanair strijdt al jaren met Europese toezichthouders over zijn belang in Aer Lingus, dat het in 2006 verkreeg.

Een nieuwe poging van de prijsvechter om het bedrijf geheel over te nemen werd in februari nog geblokkeerd door de Europese Commissie, die vreesde dat het samengaan van de twee Ierse luchtvaartbedrijven zou zorgen voor hogere prijzen en minder keuze voor passagiers.

Volgens Ryanair speelt Aer Lingus met zijn zes verbindingen tussen Ierland en Groot-Brittannië maar een ondergeschikte rol ten opzichte van het eigen netwerk. Het bedrijf gaf eerder aan bereid te zijn het belang in Aer Lingus te verkopen als een andere Europese luchtvaartmaatschappij een meerderheidsbelang neemt in Aer Lingus.