Standard & Poor's (S&P) verlaagde de rating van Softbank van BBB naar BB+, naar aanleiding van de overname van het Amerikaanse telecomconcern Sprint Nextel door de Japanse onderneming.

De vooruitzichten voor het telecombedrijf zijn stabiel, aldus de kredietbeoordelaar maandag.

Softbank kreeg vrijdag toestemming van de Amerikaanse toezichthouder FCC om Sprint in te lijven voor 21,6 miljard dollar (16,8 miljard euro).

Volgens S&P blijft Sprint de komende 2 tot 3 jaar blootgesteld aan ''intense concurrentie'' in de Amerikaanse telecommarkt. Wel verwacht de kredietbeoordelaar dat de operationele prestaties geleidelijk zullen verbeteren, onder meer dankzij kostenbesparingen.

Softbank maakte eind maart bekend dat het 1,2 biljoen yen aan kortlopende schulden had en 1,7 biljoen yen aan langlopende verplichtingen. De lagere rating impliceert een grotere kans dat het bedrijf deze schulden niet kan afbetalen en maakte het mogelijk ook duurder om nieuwe leningen af te sluiten.