De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij Delta Air Lines krijgt waarschijnlijk onvoorwaardelijk toestemming van de Europese Commissie om een belang van 49 procent te nemen in branchegenoot Virgin Atlantic.

Dat meldt persbureau Reuters op gezag van ingewijden.

De samenwerking met Virgin moet Delta een duwtje in de rug geven in de hevige concurrentiestrijd op routes tussen Londen en de Verenigde Staten. De Amerikaanse partner van Air France-KLM wedijvert met United Continental en American Airlines, dat samen optrekt met British Airways.

Delta en Virgin willen een joint venture opzetten die volgens analisten een marktaandeel van ongeveer 25 procent zal krijgen op de Brits-Amerikaanse markt. American Airlines en British Airways hebben daarvan samen 60 procent in handen.

Topman Richard Branson van Virgin behoudt zijn meerderheidsbelang van 51 procent. Delta koopt de rest van de aandelen over van de huidige eigenaar, Singapore Airlines. Met de deal, die in december werd aangekondigd, is een bedrag van 360 miljoen dollar gemoeid.