Het Noorse staatsolieconcern Statoil stelt een olieproject in het Noordpoolgebied ter waarde van 15,5 miljard dollar (11,8 miljard euro) uit vanwege een geplande belastingverhoging door de Noorse overheid. 

Dat werd woensdag gemeld.

Het gaat om het project Johan Castberg in de wateren rond het hoge noorden van Noorwegen. De Noorse overheid is van plan energiebedrijven hogere belastingen op te leggen. Volgens Statoil lopen daardoor de kosten voor het project fors op en is het daarom minder aantrekkelijk geworden.

Statoil bezit 50 procent van Johan Castberg, het Italiaanse Eni 30 procent en de Noorse staatsfirma Petoro de rest.

Johan Castberg ligt 240 kilometer buiten de kust van de Noorse plaats Hammerfest en herbergt naar schatting het equivalent van 600 miljoen vaten olie (van 159 liter).