De Duitse farmaceut Merck heeft zijn winst in het eerste kwartaal opgevoerd dankzij hoger dan verwachte kostenbesparingen.

Het bedrijf, dat los staat van het Amerikaanse Merck & Co, voorspelde dinsdag dat het de doelstellingen voor 2014 een jaar eerder zal halen.

De nettowinst steeg in de eerste 3 maanden met 54 procent tot 266 miljoen euro. Exclusief onder meer afschrijvingen en overnamekosten kwam de winst per aandeel uit op 2,11 euro, waar analisten in doorsnee rekenden op 2,05 euro. De omzet steeg van 2,66 miljard euro naar 2,76 miljard euro.

Merck rekende voor 2014 onder meer op een omzet exclusief royalty's en licentie-inkomsten van 10,4 tot 10,7 miljard euro en een bedrijfsresultaat exclusief eenmalige posten van 3 tot 3,2 miljard euro. Dinsdag werd dat aangescherpt naar respectievelijk 10,7 tot 10,9 miljard euro en 3,1 tot 3,2 miljard euro in 2013.