De Britse luchtvaartmaatschappij Virgin Atlantic onderzoekt de mogelijkheden om een samenwerkingsverband op te zetten met Air France-KLM en Alitalia.

Dat meldde de Britse krant Financial Times woensdag. Virgin is ''zeer geïnteresseerd'' in mogelijke samenwerking met andere luchtvaartmaatschappijen, zei commercieel directeur Julie Southern tegen de Britse zakenkrant. ''Zeker met Air France-KLM en Alitalia.''

Volgens haar hebben de bedrijven echter nog geen gedetailleerde gesprekken gevoerd. ''We kijken ernaar uit daar in de komende maanden mee te beginnen.''

Een samenwerking met zijn Europese branchegenoten moet het verlieslijdende Virgin in staat stellen meer vluchten aan te bieden naar Azië, het Midden-Oosten en Afrika. Vooralsnog richt het bedrijf van miljardair Richard Branson zich vooral op bestemmingen in de Verenigde Staten en de Caraïben.

Delta Air Lines

Het Amerikaanse Delta Air Lines staat op het punt voor bijna de helft eigenaar te worden van Virgin Atlantic. Het neemt een belang van 49 procent over van Singapore Airlines, zo werd in december bekend. Delta heeft al enkele jaren een samenwerkingsverband met Air France-KLM op routes tussen de VS en Europa.

Virgin-topman Branson kondigde afgelopen najaar al aan dat zijn bedrijf aansluiting zal zoeken bij een van de drie wereldwijde luchtvaartallianties. Toen werd aangenomen dat de keuze zou vallen op Star Alliance, waar onder meer Lufthansa en toenmalig grootaandeelhouder Singapore Airlines deel van uitmaken.

De gedeeltelijke overname door Delta en de toenadering tot Air France-KLM zouden echter in de richting kunnen wijzen van SkyTeam.