Shell wil in de komende 6 tot 8 jaar honderden miljoenen dollars investeren in opkomende technologiebedrijven.

Die stap moet helpen om innovaties versneld in te kunnen zetten op Shells projecten, zo maakte het concern dinsdag bekend.

Het gaat onder meer om technologie die Shell in staat stelt zijn middelen bij de zoektocht naar olie en gas slimmer in te zetten en die een verbetering bij de winning daarvan oplevert. De investeringen vallen onder Shell Technology Ventures.

''Ideeën van buiten onze organisatie zijn van groot belang voor onze open aanpak in R&D (onderzoek en ontwikkeling). We willen de slimsten in staat stellen om hun plannen te ontwikkelen en ze laten profiteren van de expertise en mondiale schaal van Shell zodat we de technologie zo snel mogelijk kunnen inzetten op onze projecten'', aldus chief technology officer Gerald Schotman.

Spin-outs

Shell wil zich naast veelbelovende technologiebedrijven ook richten op investeringen in zogeheten spin-outs, bedrijfsonderdelen die verzelfstandigd worden, en op fondsen van durfkapitalisten. Het concern investeerde vorig jaar meer dan 1,3 miljard dollar (ruim 1 miljard euro) in R&D.

Een voorbeeld van de investeringen die Shell beoogt, is GlassPoint Solar Inc, gaf directeur Geert van de Wouw van Shell Technology Ventures aan. Dat bedrijf maakt gebruik van zonlicht om stoom te maken dat vervolgens gebruikt wordt bij de winning van olie.

Petroleum Development Oman, waarin Shell een belang heeft van 34 procent, liet hiervoor een fabriek bouwen door GlassPoint die momenteel wordt getest.