Het Franse olieconcern Total verkoopt zijn belang van 49 procent in het Canadese bedrijf Voyageur Upgrader Limited Partnership aan Suncor Energy, dat al de overige 51 procent in handen had.

Door de overvloed van lichte olie en condensaten die in de regio geproduceerd worden, vindt Total het niet langer rendabel om de beoogde investering in het teerzandproject door te zetten.

Total maakte donderdag bekend dat de verkoopsom 500 miljoen dollar (391 miljoen euro) bedraagt. Het concern lijdt door de afschrijving van eerdere investeringen echter een nettoverlies van 1,65 miljard dollar op het project. Dat bedrag wordt verwerkt in de resultaten over het eerste kwartaal.

Total zegt met het besluit om uit het project te stappen 5 miljard dollar aan eerder geplande investeringen voor de komende 5 jaar te besparen. Het bedrijf stelde ook dat de terugtrekking uit Voyageur geen invloed heeft op de belangen in andere teerzandprojecten in Canada.