Topman Rafael Sanchez-Lozano stapt per direct op bij de Spaanse luchtvaartmaatschappij Iberia. 

Dat heeft moederbedrijf IAG, waartoe ook British Airways behoort, woensdag bekendgemaakt. Tot het vertrek van de topman is ''in overleg'' besloten, liet het bedrijf weten.

Sanchez-Lozano wordt opgevolgd door Luis Gallego. Die is nu nog directeur van Iberia Express, de budgettak die de Spaanse luchtvaarder zo'n anderhalf jaar geleden opzette.

Gallego was daarvoor topman bij prijsvechter Vueling. Iberia heeft een belang van ruim 45 procent in dat bedrijf en bracht in november een bod op de rest van de aandelen.

Iberia is tegelijkertijd bezig met een ingrijpende sanering. Daarbij komen meer dan 3000 banen te vervallen. De maatregelen moeten het verlieslatende vliegbedrijf uit de rode cijfers helpen.