Het McLaren Formule 1-raceteam moet op zoek naar een nieuwe hoofdsponsor. Telecomconcern Vodafone trekt zich aan het einde van dit seizoen terug als belangrijkste sponsor van de Britse renstal.

Dat werd donderdag bekendgemaakt in aanloop naar de race in Melbourne. Vodafone sponsort McLaren sinds 2007 met een jaarlijks bedrag van 75 miljoen dollar.

Een woordvoerder van Vodafone zei dat het besluit is genomen na een onderzoek naar de marketingstrategie en dat het Britse bedrijf zich wil richten op andere activiteiten.

Een nieuwe sponsor is nog niet bekend. Aan het einde van dit seizoen zal daarover meer worden gemeld, aldus McLaren. Naar verluidt zou het Mexicaanse telecombedrijf Telmex opvolger van Vodafone kunnen worden.

McLaren zag zijn topcoureur Lewis Hamilton eind vorig jaar overstappen naar het team van Mercedes GP. Hamilton werd in 2008 wereldkampioen met McLaren. Het raceteam gaat dit seizoen van start met de coureurs Jenson Button en Sergio Perez.