WHITEHOUSE STATION - Het Amerikaanse farmaciebedrijf Merck verwacht dat zijn winst dit jaar verder daalt door de concurrentie van goedkope imitatiemedicijnen.

Dat meldde het bedrijf vrijdag bij de presentatie van de resultaten over 2012. Merck zag zijn winst vorig kwartaal zakken tot 1,4 miljard dollar (1 miljard euro). Dat was ruim 7 procent minder dan in de laatste 3 maanden van 2011.

De omzet zakte met 4,5 procent tot 11,7 miljard dollar. In heel 2012 werd een omzet van ruim 47 miljard dollar geboekt. Merck verwacht dat de opbrengsten dit jaar ongeveer even hoog uitkomen. De winst daalt naar verwachting tot tussen 3,60 en 3,70 dollar per aandeel, tegen 3,82 dollar per aandeel in 2012.

Merck heeft de afgelopen jaren duizenden arbeidsplaatsen geschrapt in een poging de goedkope concurrentie te weerstaan. Het bedrijf heeft vooral last van het verlopen patent op astmamedicijn Singulair.