PARIJS - Etihad Airways, de Arabische samenwerkingspartner van Air France-KLM, neemt mogelijk een belang in Alitalia. Dat meldde de Franse zakenkrant Les Echos dinsdag op basis van niet nader genoemde bronnen.

Op 12 januari verstrijkt de periode waarin aandeelhouders van Alitalia zich hebben verplicht hun stukken aan te houden.

Air France-KLM, dat een kwart van het bedrijf in handen heeft, heeft er nooit een geheim van gemaakt Alitalia helemaal te willen inlijven. De beschikbare middelen bij de verlieslatende luchtvaartgroep zijn evenwel beperkt, zei bestuurder Alexandre de Juniac maandag.

Om te voorkomen dat andere partijen met de belangen van de andere aandeelhouders aan de haal gaan, zou Etihad die wellicht willen kopen, schrijft Les Echos. Air France-KLM kan de prooi dan alsnog binnenslepen als de financiële situatie is verbeterd, aldus het dagblad.