STUTTGART - De Duitse autofabrikant Mercedes-Benz Cars heeft vorig jaar een recordaantal van 1,42 miljoen auto's verkocht. Dat is 4,5 procent meer dan een jaar eerder.

Van het hoofdmerk Mercedes-Benz werden 1,32 miljoen wagens verkocht. Ook dat is een record. Dat heeft het bedrijf, dat ook de merken Smart en Maybach voert, vrijdag bekendgemaakt.

"Wij zijn zeer tevreden met onze afzet in heel 2012'', aldus topman Dieter Zetsche van moederbedrijf Daimler. "Ondanks de moeilijke marktomstandigheden in Zuid-Europese landen en de introductie van veel nieuwe modellen, hebben wij de recordverkopen van vorig jaar overtroffen.''

Vooral in Japan deed de autotak van Daimler het goed. De verkopen namen daar met bijna een kwart toe. In het Midden-Oosten verkocht het bedrijf bijna 17 procent meer wagens en in de Verenigde Staten bijna 12 procent. In West-Europa stegen de verkopen met 1,5 procent.