WASHINGTON - Autofabrikant Toyota heeft voor de vierde keer sinds 2010 een miljoenenboete gekregen van de Amerikaanse autoriteiten omdat het wachtte met het terugroepen van auto's vanwege een mankement.

Dat meldt The Detroit News. Dit keer moet het bedrijf ruim 17 miljoen dollar (bijna 13 miljoen euro) betalen omdat het aarzelde met het terugroepen van 154.000 Lexus SUV's die problemen hadden met de pedalen. Lexus is het luxemerk van Toyota.

De autofabrikant heeft inmiddels laten weten het geld te zullen overmaken en heeft beterschap beloofd. Volgens de Amerikaanse verkeerswaakhond National Highway Traffic Safety Administration is het de hoogste boete die ooit werd uitgedeeld voor nalatigheid bij een enkele terugroepactie. Toyota riep de auto's in juni terug.

De eigengereidheid kost de Japanse firma veel geld: alleen al in 2010 kreeg het bedrijf drie boetes voor bij elkaar 48 miljoen dollar.