LONDEN - Het Amerikaanse Delta Air Lines is dichtbij een overeenkomst met Singapore Airlines om het belang van 49 procent van laatstgenoemde luchtvaartmaatschappij in het Britse Virgin Atlantic over te nemen.

Dat meldden ingewijden dinsdag aan persbureau Reuters.

Multimiljardair en zakenman Richard Branson heeft inmiddels al aangegeven de controle te willen behouden over de Britse luchtvaarder die hij in 1984 oprichtte. Ook het merk Virgin Atlantic zal niet verdwijnen, zo benadrukte hij.

Volgens ingewijden zouden Delta Air Lines en Virgin, nadat het belang van Singapore Airlines in handen is gekomen van Delta, een samenwerkingsverband opzetten voor transatlantische vluchten. Daarmee zouden ze onder meer kosten besparen.