MELBOURNE - De Brits-Australische mijnbouwer Rio Tinto wil zijn kosten in de komende 2 jaar met 7 miljard dollar (5,4 miljard euro) verlagen om het effect van de dalende grondstofprijzen op te vangen.

Dat maakte het concern donderdag bekend.

Rio Tinto houdt, evenals zijn rivalen, projecten tegen het licht en stelt ze soms uit. De herziening van de projecten en het sluiten van kolenmijnen is het gevolg van scherp gestegen kosten, druk op de prijzen en de aanhoudend sterke Australische dollar.

Het concern blijft echter fors investeren in de winning van ijzererts, een activiteit die vorig jaar goed was voor 83 procent van de onderliggende winst. Om zijn productiecapaciteit voor deze grondstof te vergroten, steekt Rio Tinto 21 miljard dollar in mijnen, havens en spoorwegen.

Na afronding van de uitbreiding zullen de productiekosten per ton ijzererts dalen van 47 tot 35,50 dollar op een huidige verkoopprijs van circa 118 dollar. Rio Tinto verwacht vanaf eind 2013 jaarlijks 290 miljoen ton ijzererts te produceren.