NEW YORK - Topman Vikram Pandit stapt per direct op bij Citigroup. Dat maakte de Amerikaanse bank dinsdag bekend, zonder de reden van zijn vertrek te noemen. Ook operationeel directeur John Havens, die eigenlijk eind dit jaar met pensioen zou gaan, verlaat nu al het bedrijf.

Zelf gaf Pandit ook geen duidelijke reden voor zijn vertrek. Wel benadrukte hij in een verklaring dat Citigroup er goed voor staat. "Gegeven de voortgang die wij de afgelopen jaren hebben gemaakt, heb ik geconcludeerd dat nu het juiste moment is voor iemand anders om het roer bij Citigroup over te nemen'', zei hij in een toelichting.

Het bestuur van de bank zegt zijn besluit te respecteren en heeft unaniem Michael Corbat verkozen tot opvolger van Pandit. Corbat was voorheen topman van de activiteiten van Citigroup in Europa, het Midden-Oosten en Afrika. Hij brengt "uitstekend leiderschap'' en "ervaring over een breed spectrum in de financiële sector'' met zich mee, aldus president-commissaris Michael O'Neill in een verklaring.

De onverwachte mededeling komt een dag nadat Citigroup, de op twee na grootste bank in de Verenigde Staten, zijn resultaten over het derde kwartaal naar buiten had gebracht. Die cijfers werden op Wall Street goed ontvangen. De winst daalde wel fors, maar dat kwam grotendeels door een eenmalige afschrijving op een belang waar de bank op korte termijn van af wil.

Pandit staat sinds december 2007 aan het roer bij Citigroup. Hij wist de bank op de been te houden tijdens de diepe financiële crisis van 2008 en werkte daarna met succes aan het herstel van het bedrijf, dat net als andere Amerikaanse banken wel zware averij had opgelopen door de kredietcrisis.