MÜNCHEN - De verlieslijdende Duitse prijsvechter Air Berlin moet een alliantie aangaan met luchtvaartgroep Air France-KLM.

Dat heeft grootaandeelhouder Etihad uit Abu Dhabi, die 30 procent van Air Berlin bezit, gezegd tegen de krant Süddeutsche Zeitung.

Volgens topman James Hogan van Etihad moet Air Berlin gezamenlijk vluchten gaan aanbieden met Air France-KLM. Etihad voert zelf ook overleg met de Frans-Nederlandse luchtvaartcombinatie over een samenwerkingsovereenkomst.

Air Berlin is de op een na grootste luchtvaartmaatschappij van Duitsland, maar gaat gebukt onder hoge schulden en is al jaren verlieslijdend. Etihad is de maatschappij met leningen te hulp geschoten. Volgens Hogan is er geen verdere steun aan het bedrijf nodig. Hij verwacht dat Air Berlin binnen anderhalf jaar weer winstgevend zal zijn.