LONDEN - De Britse tabaksfabrikant Imperial Tobacco heeft dit jaar minder sigaretten verkocht, maar door de stijgende tabaksprijzen meer verdiend.

De afzet daalde met 3 procent, maar de omzet stijgt met 4 procent. Dat meldde het bedrijf donderdag in tussentijds handelsbericht. Op 30 oktober komt Imperial met de cijfers voor dit boekjaar, dat loopt tot 30 september.

Imperial Tobacco is de vierde tabaksfabrikant ter wereld en verkoopt circa 340 miljard sigaretten per jaar. Het bedrijf bezit merken als Davidoff, Gauloises en West.

Vooral in Europa daalt de verkoop. Het bedrijf wil dat aanpakken door meer in te zetten op goedkopere sigarettenmerken en shag. Bovendien zal de prijs van luxere sigaretten stijgen.

De wereldproblemen gaan niet voorbij aan Imperial. Het bedrijf voelt de gevolgen van de crisis in Spanje en de burgeroorlog in Syrië.