AMSTERDAM - Ford zet de komende vijf jaar fors in op de kwakkelende Europese automarkt. De Amerikaanse autoproducent breidt het assortiment uit naar vijftien modellen.

Dat liet het bedrijf donderdag weten. "We willen een luid en duidelijk statement maken dat we geloven in de kansen die Europa biedt", lichtte Ford-topman in Europa Stephen Odell de investering toe.

Het offensief van Ford is opmerkelijk, aangezien de automarkt in de Europese Unie in de eerste helft van dit jaar met bijna zeven procent is gekrompen. Ford verkocht er zelfs tien procent minder auto's, en kwam daardoor over het tweede kwartaal wat betreft zijn Europese activiteiten in de rode cijfers terecht.

Ondanks de kwakkelende automarkt in Europa gaat Ford ervan uit dat het er over vijf jaar twintig procent meer auto's verkoopt. Dat is echter inclusief groeimarkt Rusland.