NEW YORK - Beleggers op Wall Street besloten, evenals hun collega's eerder op de dag in Europa, te wachten op signalen dat centrale banken gaan ingrijpen om de kwakkelende economie aan te jagen.

Overnamenieuws zorgde lange tijd voor een positieve ondertoon maar de Dow-Jonesindex en de S&P 500-index zakten toch in het rood.

De Dow sloot 0,3 procent lager op 13.124,67 punten en de S&P 500 moest 0,1 procent terug tot 1410,44 punten. De Nasdaq won 0,1 procent tot 3073,19 punten.

Vrijdag komen centrale bankiers bijeen in de plaats Jackson Hole in de staat Wyoming. Fed-president Ben Bernanke zal daar zijn jaarlijkse toespraak houden en, zo hoopt de markt, ingaan op de al dan niet bestaande noodzaak voor een nieuwe steunronde voor de Amerikaanse economie.

ECB

De Europese Centrale Bank (ECB) werkt ook aan steunplannen. Ondanks tegenstand van de Duitse Bundesbank, wil de ECB de ruimte hebben om kortlopende staatsleningen van noodlijdende eurolanden op te kopen.

Autoverhuurder Hertz maakte bekend branchegenoot Dollar Thrifty over te nemen voor 2,3 miljard dollar (1,8 miljard euro). Daarmee komt een einde aan ruim 2 jaar van getouwtrek over een overname van het bedrijf. Het aandeel Hertz boekte een winst van ruim 8 procent, Dollar Thrifty steeg 7,5 procent.

Nasdaq

Hudson City Bancorp (plus 15,6 procent) was het meest verhandelde fonds op de Nasdaq, nadat het bedrijf bekendmaakte akkoord te gaan met een overname door M&T Bank Corp (plus 4,6 procent) voor 3,7 miljard dollar. Technologiereus IBM (min 1,1 procent) kondigde aan softwaremaker Kenexa Corp (plus 41,4 procent) in te lijven voor 1,3 miljard dollar.

Apple was een van de smaakmakers. Het technologieconcern was in trek na de recente juridische overwinning op Samsung. De koers bereikte tussentijds een hoogtepunt van 680,87 dollar maar zakte later terug tot 676,47 dollar. Dat is nog altijd een winst van 1,9 procent ten opzichte van de slotkoers op vrijdag.

De euro noteerde 1,2499 dollar in vergelijking met 1,2515 dollar bij het slot van de Europese beurzen. Een vat ruwe Amerikaanse olie werd 0,6 procent goedkoper en kostte 95,61 dollar. Brentolie daalde 1,1 procent in prijs tot 112,29 dollar per vat.