WASHINGTON - De grote creditcardbedrijven Visa en Mastercard en negen banken treffen een enorme schikking.

Ze betalen een bedrag van 6,6 miljard dollar (bijna 5,4 miljard euro) om van rechtszaken af te komen. Dat hebben Visa en Mastercard vrijdag bekendgemaakt.

Ongeveer 7 miljoen winkeliers waren in 2005 gezamenlijk een proces begonnen. Ze vonden dat de creditcardbedrijven en de banken verboden afspraken hadden gemaakt over de prijs van betalingen op krediet.

Ook maakten de winkeliers zich boos over het verbod van de creditcardbedrijven om klanten aan te moedigen een andere goedkopere vorm van betaling te gebruiken.

Visa neemt met 4,4 miljard dollar het grootste deel van het schikkingsbedrag voor zijn rekening. MasterCard betaalt ongeveer 790 miljoen dollar.