LONDEN - De Amerikaanse drogisterij- en apotheekketen Walgreen neemt voor 6,7 miljard dollar, zo'n 5,3 miljard euro, een belang van 45 procent in de Britse branchegenoot Alliance Boots. 

Walgreen, marktleider in de VS, betaalt 4 miljard dollar in cash en de rest in aandelen voor de grootste drogist van Europa. Dat maakte de Amerikaanse onderneming dinsdag bekend.

Walgreen verwerft ook het recht om binnen 3 jaar eventueel de rest van Boots aan te kopen. Het bedrijf schatte de kosten daarvan op circa 9,5 miljard dollar.

Samen hebben de ondernemingen 11.000 winkels in 12 landen. De koop zal naar verwachting voor 1 september worden afgerond.