MOSKOU - Shell kan mogelijk toch deelnemen aan de exploitatie van het enorme Sjtokman-gasveld in het arctische noorden van Rusland.

Dat meldde vrijdag de Russische zakenkrant Kommersant op basis van bronnen. Shell zou de plaats in kunnen nemen van het Noorse Statoil, dat mogelijk afhaakt bij het project.

De Russische staatsgasgigant Gazprom selecteerde zo'n 5 jaar geleden het Franse Total en Statoil voor de participatie in het enorme project.

Total kreeg een belang van 25 procent en Statoil 24 procent. De rest is in handen van Gazprom, dat ook eigenaar is van het bedrijf dat de vergunning voor de ontwikkeling van het gasveld heeft.

Sjtokman-veld

Eerder werd verwacht dat er in 2013 al gas uit het Sjtokman-veld zou worden gehaald, maar het project kwam nauwelijks van de grond. Dat kwam volgens bronnen onder meer door onenigheid tussen de partners over de investeringen. Die zouden kunnen oplopen tot 12 miljard euro.

Daarnaast is de vraag naar gas in Europa en de Verenigde Staten de afgelopen jaren om verschillende redenen nauwelijks gegroeid.

Overigens is het nog geen uitgemaakte zaak dat Statoil zich uit het project terugtrekt. Ook een vertrek van Total, waar Gazprom volgens bronnen ontevreden over is, is mogelijk.

Besluit

Naar verwachting zal er nog dit voorjaar een besluit over de toekomst van Sjtokman vallen. Gazprom zou onder meer overwegen om op het veld vloeibaar gemaakt aardgas (lng) te produceren.

Shell is in Rusland betrokken bij de ontwikkeling van Sachalin-2, het enige lng-project in het land.