PARIJS - Hoge brandstofkosten en een daling van het vrachtvervoer wogen in het eerste kwartaal van dit jaar zwaar op Air France-KLM. De luchtvaartonderneming sprak vrijdag, bij het bekendmaken van de cijfers over de eerste drie maanden, van een ''moeilijk kwartaal''.

De omzet steeg met 6 procent tot 5,6 miljard euro, maar het nettoresultaat daalde tot een verlies van 368 miljoen euro.

Het passagiersvervoer ging weliswaar met 5,5 procent omhoog, waarbij de bezettingsgraad toenam tot ruim 81 procent, maar dat was niet voldoende om de gestegen brandstofkosten te compenseren, meldde KLM. Deze kosten gingen met bijna 18 procent omhoog.

Daarnaast leed het vrachtvervoer onder het teruglopen van de wereldhandel. Het transport ging met 6,1 procent achteruit, waarbij de bezettingsgraad met bijna 3 procentpunt afnam tot 64,9 procent.

Doelstellingen

Ondanks de moeilijke tijden handhaaft Air France-KLM de doelstellingen voor 2012. Daarbij gaat het onder meer om het terugbrengen van kosten en het handhaven van de schuld op maximaal 6,5 miljard euro. De onderneming voert onderhandelingen over de brandstofprijs en verwacht de economische doelmatigheid de komende twee jaar sterk te kunnen verbeteren.

Het operationeel resultaat zal in de eerste zes maanden van dit jaar nog onder het niveau van vorig jaar liggen, verwacht Air France-KLM. In 2011 ging het om een verlies van 548 miljoen euro. In de tweede helft van het jaar zullen echter de eerste positieve effecten van het 'Transform 2015' programma voelbaar worden, denkt de onderneming.

De eerste fase van dat herstructureringsprogramma is afgerond. Air France-KLM voert onderhandelingen met de bonden over de verdere uitvoering van Transform 2015.