NEW YORK - De Amerikaanse effectenbeurzen lieten donderdag een gemengd beeld zien.

De Amerikaanse effectenbeurzen lieten donderdag een gemengd beeld zien.

Grote koersuitslagen bleven uit, mede omdat beleggers in afwachting zijn van belangrijke cijfers over de Amerikaanse arbeidsmarkt die op Goede Vrijdag worden gepubliceerd.

De toonaangevende Dow-Jonesindex sloot na een kalme handelsdag 0,1 procent lager op 13.060,14 punten. De breder samengestelde S&P 500 daalde eveneens 0,1 procent tot 1398,08 punten. De technologiegraadmeter Nasdaq won daarentegen 0,4 procent tot 3080,50 punten.

Aluminiumproducent Alcoa was de sterkste daler in de Dow met een verlies van 1,8 procent. Het bedrijf kondigde aan het mes te zetten in de productie van de grondstof aluminiumoxide omdat die te weinig oplevert. Electronicagigant General Electric verloor 1,3 procent van zijn waarde. Retailer Home Depot was de sterkste stijger met een koerswinst van 1,5 procent.

Voorbeurs bleek dat het aantal uitkeringsaanvragen in de Verenigde Staten vorige week is uitgekomen op 357.000, tegen een herziene 363.000 een week eerder. Het aantal aanvragen staat daarmee op het laagste niveau sinds april 2008. Economen rekenden in doorsnee op 355.000 aanvragen.

Veel belangrijker zijn echter de gegevens over de arbeidsmarkt die de Amerikaanse regering vrijdag naar buiten brengt. Die moeten meer inzicht geven in hoe de grootste economie ter wereld ervoor staat. De markt krijgt een lang weekend de tijd om die cijfers te verteren. Vrijdag zijn de beurzen in de VS, net als die in Europa, gesloten.

Amerikaanse beleggers keken verder met argusogen naar de ontwikkelingen in Europa. Net als hun Europese collega's zijn zij niet gerust op de Spaanse staatsfinanciën. Die zorgen zetten ook de euro onder druk. De Europese munt noteerde een koers van 1,3060 dollar, een fractie lager dan aan het einde van de Europese beurshandel. Een dag eerder was de euro nog 1,3140 dollar waard.

De olieprijs ging weer omhoog, na een flinke daling de voorgaande dag. De prijs van een vat Amerikaanse olie steeg op de termijnmarkt 1,6 procent tot 103,11 dollar. Brentolie werd 0,7 procent duurder en kostte 123,21 dollar per vat.