AMSTERDAM - De Duitse mededingingsautoriteit is dinsdag een onderzoek gestart naar prijsafspraken tussen vijf oliemaatschappijen in Duitsland, waaronder het Brits-Nederlandse Shell.

Dat meldt het Bundeskartellamt woensdag. Aanleiding voor het onderzoek tegen Shell, BP/Aral, Esso, Jet en Total is een reeks klachten van onafhankelijke pomphouders. Ze voelen zich weggeconcurreerd.

De onafhankelijke tankstations kopen hun benzine vaak in bij de grote oliemaatschappijen. De pomphouders zouden soms meer betaald hebben voor de benzine en diesel dan de consument bij de eigen tankstations van de oliemaatschappijen.

In andere gevallen zouden de grote maatschappijen hun brandstof juist onder de kostprijs hebben aangeboden en zo de concurrentie vervalsen.

Hoe lang het onderzoek in beslag neemt, is niet bekendgemaakt.