AMSTERDAM - Shell is deze week een flinke stap dichter bij boringen in de Noordelijke IJszee bij Alaska gekomen. De Amerikaanse regering keurde een milieuplan van het olieconcern goed, waardoor Shell nu nog een aantal vergunningen is verwijderd van de start van de werkzaamheden.

Shell noemde de goedkeuring een ''belangrijke mijlpaal'' op weg naar de aanvang van de boringen, die gepland staat voor juli dit jaar.

Volgens milieuorganisaties gaan de plannen van Shell echter niet ver genoeg. Zij vrezen dat gelekte olie heel moeilijk is op te ruimen vanwege de arctische omstandigheden.

Bodemonderzoeker Fugro kreeg daarnaast uitzicht op de aanvang van geologisch onderzoek aan de Oostkust van Alaska. Het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken wil dat onderzoek vanaf volgend jaar toestaan.