NEW ORLEANS - Oliemaatschappijen BP en Anadarko Petroleum zijn aansprakelijk voor de schade die is ontstaan door de olieramp in de Golf van Mexico in 2010.

Dat heeft een Amerikaanse rechter woensdag bepaald.

Door de uitspraak hangen de twee bedrijven miljardenclaims boven het hoofd. BP en Anadarko waren de eigenaren van de Macondo-oliebron, waar in april 2010 na een explosie op het booreiland Deepwater Horizon de grootste olielekkage in de Amerikaanse geschiedenis ontstond.

Een woordvoerder van BP zei in een reactie dat de Britse oliemaatschappij al meer dan 8 miljard dollar aan claims heeft vergoed.

BP zal alle verdere ''legitieme claims'' betalen en zal helpen de schade aan economie en milieu te herstellen, voegde hij eraan toe.