LONDEN - Shell staakt zijn activiteiten in Syrië nadat de Europese Unie nieuwe sancties had afgeroepen.

Het olieconcern maakte dit vrijdag bekend.

''De veiligheid van ons personeel is onze belangrijkste prioriteit. We hopen dat de situatie voor de Syriërs snel zal verbeteren'', aldus een zegsman van Shell.

De sancties moeten president Bashar al-Assad onder druk zetten om een einde te maken aan de bloedige onderdrukking van de politieke onrust in zijn land.

In mei van dit jaar legde de Europese Unie al sancties op aan Assad zelf en sindsdien is de druk steeds verder opgevoerd. Zo volgden in september sancties tegen het grootste telecombedrijf van Syrië en ondernemingen die verbonden waren met het leger. Vrijdag kwamen sancties tegen de oliesector.

Naast de Europese Unie hebben ook de Verenigde Naties, de Arabische Liga en Turkije maatregelen getroffen om Syrië economisch te treffen. Voor Nederland is Syrië geen belangrijke handelspartner.