AMSTERDAM - Novartis wil een experimenteel medicijn voor de behandeling van de longziekte COPD op de markt brengen. De geneesmiddelenfabrikant verwacht dat de onlangs ingediende aanvraag voor de Europese markt ergens in 2012 definitief zal worden beoordeeld.

Wereldwijd hebben 80 miljoen mensen COPD. Het is een chronische aandoening van de longen. Mensen die eraan lijden, vaak rokers, hebben meer moeite met ademhalen. Het middel van Novartis verbetert de werking van de longen en remt de verergering van de ziekte.

Novartis wil het middel eventueel combineren met een ander inhalatiemedicijn. Volgens analisten zou het medicijn jaarlijks 500 miljoen dollar (369 miljoen euro) aan extra omzet opleveren. De combinatiebehandeling zou hier nog eens 2 miljard dollar op jaarbasis aan kunnen toevoegen.

Tot voor kort was Novartis geen grote speler op de markt voor medicijnen voor longkwalen. Daarbij speelde mee dat het relatief moeilijk is de inhalers voor de medicijnen te maken.