SHANGHAI - De Duitse autofabrikant Daimler heeft groen licht gekregen voor samenwerking met de Chinese branchegenoot Foton Motors op het gebied van trucks. Dat heeft de onderneming maandag bekendgemaakt.

Daimler en Foton, onderdeel van autogigant Beijing Automotive Industry Corporation (BAIC), maakten begin 2009 al bekend dat zij samen vrachtwagens willen gaan bouwen en tekenden daarover vorig jaar juli een overeenkomst. Nu hebben ook de Chinese autoriteiten toestemming verleend.

Foton verkocht vorig jaar meer dan 100.000 vrachtwagens in China. Daarmee is het een toonaangevende fabrikant in de Volksrepubliek. De joint venture met Daimler, waarvan beide bedrijven de helft in handen krijgen, mikt op een jaarlijkse productie van 160.000 stuks.

Net als andere automakers probeert Daimler voet aan de grond te krijgen in groeimarkt China. Topman Dieter Zetsche noemde de samenwerking met Foton in dat verband ''een belangrijke stap''.